Наука и фантастика №44

Наука и фантастика №44 Нейрофизиологи смогли подредактировать воспоминания. Нейрофизиологи сделали первый шаг к редактированию воспоминаний, сообщает The New York Times. «Вообразите себе, что, воздействуя на головной мозг химическим препаратом, можно будет стереть воспоминания о фобии, тяжелой утрате или даже дурной привычке», — поясняет журналист Бенедикт Кэри.
Тодд С. Сэктор и Андре А. Фентон, работающие в SUNY Downstate Medical Center (Бруклин), вводят экспериментальный препарат в участки мозга, которые играют ключевую роль для сохранения определенных воспоминаний: например, ассоциативно-эмоциональных переживаний, знаний о пространстве или моторно-двигательных навыков. «Препарат подавляет деятельность химического вещества, в котором мозг нуждается для удержания приобретенных знаний и данных в памяти», — пишет автор. Если же научиться, наоборот, стимулировать это вещество, получится профилактическое средство от старческого склероза. Пока опыты проводятся только на животных, но, по словам ученых, у человека механизмы памяти почти наверняка идентичны. «Итак, открыта молекула памяти», — резюмирует издание, подчеркивая, что в последние годы нейрофизиология щедро финансируется и бурно развивается, расширяя границы возможного. Гипотеза, что пережитое оставляет след в голове человека, восходит еще к Платону, который сравнивал это с оттиском печати на восковой табличке, пишет автор. В 1904 году немецкий ученый Рихард Земон придумал для обозначения этого гипотетического отпечатка термин «энграмма». В 1960-1970-е годы исследователи выяснили, что переживание укрепляет связи между определенным сообществом клеток мозга: обратитесь к любой из них — и она словно бы обзвонит по «записной книжке» своих товарок, и все вместе, как очевидцы, воскресят воспоминание. К 1999 году ученые выявили 117 веществ, причастных к этому процессу, но поиски ключевого застопорились. Тодд Сэктор и его лаборатория обнаружили, что вещество под названием PKMzeta присутствует и активно работает в клетках, когда соседние нейроны вызывают их по «записной книжке». «Собственно, молекулы PKMzeta выстраивались в пальцеобразные группы между укрепляемых клеток мозга и оставались там неопределенно долго, словно часовые», — пишет автор. Экспериментируя вместе с Андре А. Фентоном, который изучает пространственную память у мышей и крыс, Сэктор обнаружил: после инъекции препарата, блокирующего PKMzeta, грызуны почти миллиграммновенно забывают дорогу по уже знакомому лабиринту. Препараты, которые блокируют или удаляют воспоминания, могут быть использованы во зло, уверяет нейробиолог из Гарварда Стивен И. Хаймен. Стирая память о дурных поступках, люди смогут заглушить в себе голос совести, поясняет он. Между тем Сэктор и другие надеются, что воздействие на PKMzeta в перспективе поможет «ремонтировать фабрику энграмм» — предотвращать старческий склероз. Хаймен, со своей стороны, предостерегает: появление «эликсира памяти» может спровоцировать гонку вооружений. Остается неясным, может ли PKMzeta связывать нейроны воедино до конца жизни мозга и как это происходит: ведь срок существования самой молекулы измеряется неделями. Президент Общества нейрофизиологии Томас Дж. Кейрью не верит в существование единственной молекулы памяти. «И все же ученые начали карабкаться к вершине», — подытоживает газета. По материалам InoPressa Учёные доказали наличие коллективного разума у бактерий. Израильским ученым удалось доказать существование у бактерий примитивной формы социального сознания. В будущем это открытие может помочь микробиологам найти эффективный способ борьбы с бактериальными инфекциями. Согласно результатам совместного исследования университетов Тель-Авива и штата Техас, результаты которого опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Science, бактерии не только способны собирать информацию из окружающей среды, но и принимать коллективные решения. Ученые вырастили две колонии микробов в одной посуде и затем сократили им поставку питательных веществ. В результате бактерии не объединились в одну общую семью, как ожидалось, а стали уничтожать те клетки, которые оказались в «приграничной зоне». Стоило ученым разделить колонии непроницаемой мембраной, как уничтожение бактерий прекратилось. Эти наблюдения навели ученых на мысль, что у этих организмов есть примитивный коллективный разум, который позволяет им выживать в случае, если клеткам грозит голод, шок от высокой температуры или воздействия ядов. «Этот механизм похож на сокращение деления обычных клеток, когда им не хватает питательных веществ, — говорит руководитель исследования профессор Эшел Бен-Якоб. — Но у бактерий есть примитивная форма социального сознания. Они знают, как собирать информацию из окружающей среды и передавать ее друг другу. Они могут распределять задачи и хранить „коллективную память“. Химический язык, с помощью которого они общаются, превращает колонии микробов в большой „мозг“, который управляет реакцией на изменения окружающей среды». По словам Бен-Якоба, система защиты бактерий может использоваться против них самих. Теоретически нужно только дать колонии химический сигнал опасности, и тогда бактерии начнут уничтожать друг друга. По материалам Корреспондент На конкурсе экологичных изобретений победила картонная печь. Изобретатель из Норвегии Йон Бомер, проживающий в настоящее время в Кении, стал победителем конкурса экологичных изобретений Climate Change Challenge, организованного газетой The Financial Times, сообщает Reuters. Он получит вознаграждение в размере 75 тысяч долларов. Бомер создал печь для кипячения воды и приготовления пищи, которая использует энергию Солнца. Она представляет собой две картонные коробки, маленькая внутри большой. Маленькая коробка изнутри покрашена черным цветом, чтобы лучше нагревалась. Ее верх выполнен из прозрачного пластика, который пропускает свет внутрь, но не выпускает тепло наружу. Между двумя коробками располагается изоляция из газеты или соломы, которая также не дает «сбежать» накопившейся тепловой энергии. Внутренняя поверхность большой коробки обклеена фольгой, которая отражает солнечный свет, направляя его через прозрачный верх внутрь маленькой коробки. Для приготовления пищи печь необходимо выставить на солнце, поместив внутрь кастрюлю с едой. Стоимость производства данного «устройства», которое получило имя «Киотская коробка» в честь Киотского протокола, регулирующего мировые выбросы парниковых газов, составляет менее 5 долларов. Призовые деньги Бомер намерен потратить на массовое тестирование печи в 10 различных странах, включая Индонезию и ЮАР. В общей сложности в конкурсе приняло участие более 300 проектов. Помимо картонной печи в шорт-лист премии попали насадка для шин, уменьшающая расход топлива автомобилем, гигантская промышленная СВЧ-печь для приготовления угля, а также специальная пищевая добавка, которая должна снизить выбросы метана коровами и овцами. Добавка, основанная на чесноке, называется Mootral и производится в Великобритании. Испытания показывают, что ее применение позволяет снизить количество метана, вырабатываемого коровами, почти на четверть. Напомним, что проблема метанового загрязнения является одной из основных в настоящее время, поскольку данный газ обладает более сильным парниковым эффектом, чем CO2. Совсем недавно исследователи даже создали искусственных коров для изучения подобных выбросов. По материалам Reuters Найдены гены, которые защищают от радиации. Влияние ионизирующего излучения (как и любого другого стрессового фактора) на организм в немалой степени определяется его индивидуальными особенностями. Конечно, значительная часть этих особенностей никак не связана с наследственностью, однако группе американских ученых все же удалось показать, что при расчете возможных последствий радиационного поражения необходимо учитывать и генотип человека. В своей работе специалисты использовали образцы клеток, взятые у 30 добровольцев, все образцы подвергались воздействию излучения распространенного гамма-источника — цезия-137. Анализ облученных клеток позволил выявить около 1200 генов, непосредственно касающихся механизмов радиационной защиты, помимо этого, ученые определили несколько связанных с упомянутыми процессами транскрипционных факторов, регулирующих уровни экспрессии генов. По мнению исследователей, полученные ими результаты имеют большое значение для практической онкологии. В частности, отмечается возможность разработки рекомендаций по индивидуальной корректировке радиационной терапии, которая позволит снизить дозовую нагрузку на пациента. Более того, ученые надеются в будущем создать специальные лекарственные препараты, повышающие эффективность воздействия излучения на опухоль. Полная версия отчета исследователей будет вскоре опубликована в журнале Nature. По материалам Компьюлента Найден космический объект, способный уничтожить Землю. Австралийские астрономы уже некоторое время занимаются изучением межгалактического убийцы, предположительно способного уничтожить все живое на Земле. Пока наблюдения за космосом показывают, что космологическая диковинка под кодовым именем WR104 может стать убийцей, а человечество — жертвой, пишет The Daily Galaxy. Космический объект представляет собой комбинацию двух планет — голубая звезда вращается вокруг WR104 и готова в любую минуту превратится в сверхновую звезду. Как известно, сверхновые звезды — это звезды, заканчивающие свою эволюцию в катастрофическом взрывном процессе. В настоящий момент времени процесс превращения в сверхновую звезду запускает фотосферу планеты в открытый космос, где голубая звезда-компаньон начинает вращаться вокруг и «подсвечивает» материю, создавая впечатляющую спираль, размеры которой в два раза превышают размер всей Солнечной системы. Мы можем четко наблюдать вращающуюся часть огромного космического «колеса», так как спираль находится под соответствующим углом к Земле. Примерно так же четко человек, на которого направлен ствол ружья, может видеть отверстие, из которого может вылететь пуля. Только в нашем случае «пуля» в 25 раз больше Солнца. Когда бинарная система WR104 превратится в черную дыру, которую некоторые астрономы называют «слиянием», в процессе взрыва может выделиться огромное количество гамма-лучей, являющихся высокоэнергетической электромагнитной радиацией. В то время как сам взрыв будет длиться не более 2 минут, он может содержать в себе гораздо большее количество энергии, чем содержит вся масса Солнца. С одной стороны, мы и не заметим, с какой стороны придет всеобщий Армагеддон. Электромагнитные лучи путешествуют со скоростью света, так что никакого предупреждения человечество не получит. Возможно, если будущее Земли будет развиваться по столь печальному сценарию, человечеству предстоит разделить судьбу динозавров, которые, как полагают некоторые ученые, погибли именно в результате космической «перезагрузки» из-за взрыва гамма-лучей. Возможно также, что космический взрыв, несущий угрозу, уже произошел, и нам остается только смиренно ждать, пока гамма-лучи «добегут» до Земли со скоростью света. С другой стороны, взрыв может так и не произойти и в течение ближайших нескольких сотен тысяч лет. По материалам Русская служба Би-би-си
  • +8
  • 15 мая 2009, 14:00
  • Forge

Комментарии (0)

RSSсвернуть /развернуть

Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.
Валидный HTMLВалидный CSSRambler's Top100